Octavos Copa Davis: Israel y Francia dan la sorpresa

La sorpresa de la primera eliminatoria de la Copa Davis la protagonizaron Francia, eliminada por la República Checa, e Israel, que a pesar de ir en la cola como candidata al título se deshizo de Suecia y pasa a cuartos de final.

La Copa Davis ha empezado 2009 con gran interés, especialmente en las casas de apuestas, que daban a Francia como la cuarta favorita para hacerse con la ensaladera y a Israel

Francia llegó a la Davis con un equipo de lujo, juventud, frescura y en línea ascendente. Bet365 cifró la cuota a su favor en @6 y Unibet en @7. Los tres top25 del ranking ATP (Simon (8), Tsonga (11) y Gasket (24)) y Michael Llodra (90) no pudieron con la experiencia de Stepanek. Su rival y cuartofinalista, la Republica Checa, cuenta con los Berdych (22), Stepanek (18), Hernych (63) y Dlouhy (202). Los pronosticadores colocaban a los galos como cuartos candidatos a ganar el título, pero los checos sorprendieron y con un 3-2 definieron la eliminatoria a su favor.

Simon no supo aguantar la presión de su primera Copa Davis y perdió los dos puntos que jugó. Frente a Berdych comenzó con mal pie la eliminatoria y luego fue nombrado como defensor del punto que definía la fase. Stepanek pudo eliminarlo en tres sets. El francés tuvo que levantar en algún momento hasta tres puntos de quiebre para forzar el desempate, sin que finalmente le sirviera de nada. El número uno de los checos advirtió su fragilidad mental que se traducía en un juego inseguro y supo sacar la peor cara del top ten. ¿Tendrá consecuencias en el circuito este duro varapalo para el joven Simon?

Ahora los checos se enfrentarán a un examen más difícil todavía en julio, recibirán a la subcampeona Argentina en casa.

En el otro partido de octavos de la Copa Davis más emocionante, cuando todos daban por perdida la eliminatoria de Israel, llegó al último día con desventaja, contrariamente a lo ocurrido en la anterior eliminatoria comentada, la juventud se impuso a la serenidad de la experiencia. Israel no sucumbió a las pocas expectativas puestas en ellos, como últimos favoritos junto a Holanda, y se hicieron con un 3-2 frente a los nórdicos. Los apostantes a los israelís lograron cuotas de @301.

Dudi Sela, y sus 23 años, logró desestabilizar a un veterano Thomas Johansson que vio como flaqueaba su fortaleza mental. Por segunda vez Sela se convirtió en el salvador de su equipo igualando la eliminatoria y forzando el quinto partido del desempate. Al final, en la que han llamado algunos la eliminatoria más igualada, la Davis se decantó por Israel. Por cierto, dos datos interesantes: era la primera vez que Suecia llegaba con ventaja al último día de la fase y no pasaba a la siguiente y la pasada edición la misma eliminatoria se resolvió de forma distinta.

Israel recibirá a Rusia el próximo mes de julio.

Las dos selecciones sorpresa de la jornada copera se enfrentarán a los dos segundos favoritos para las casas de apuestas (Argentina @6 y Rusia @4.50 en Bet365), sin embargo su arranque es más que optimista. Las sorpresas son eso, sorpresas.