Octavos de Final Europa League

La Europa Legue llega por fin a su fase decisiva. Los octavos de final dejan a los 16 mejores equipos de la competición. Algunos, los que vienen procedentes de la Champions League, despejaron las incógnitas que había, a priori sobre su implicación en esta competición. Los equipos de Manchester que lideran con autoridad la Premier League, la Liga dominante en los últimos años en la Champions podría quedarse sin representantes en la máxima competición europea, pero han dado un impulso a esta competición a la que han prestigiado y han dado un gran impulso y un salto de calidad.

Sin embargo, empezaremos a hablar de los partidos en orden de acontecimientos. Por una parte, el jueves, a las 18.00, comienza en el Vicente Calderón el Atlético de Madrid – Besiktas. El conjunto colchonero, campeón de la edición de 2010, es uno de los principales protagonistas de esta Europa League. Tiene un equipo muy completo y la plantilla está plenamente convencida con el proyecto de Simeone. Llega en el mejor momento de la temporada. Casi imbatible, sólo ha perdido un partido con el 'Cholo' en el banquillo, contra el Fútbol Club Barcelona y por un gol a balón parado en una picardía de Messi. El partido andaba empatado y transcurría por un discurso muy cercano al que quería el argentino. Incluso podría haber llegado a pelear la victoria. Todo lo demás han sido buenos resultados a la la Lazio, que tan buen campeonato está haciendo en el calcio, le ganó bien en los dos partidos.

Atletico de Madrid 2012

El Besiktas viene de haber hecho una eliminatoria irregular ante el actual subcampeón, el Sporting de Braga, al que derrotó, sobre todo, merced a la victoria que consiguieron en Portugal por 0-2 y sobre todo, a partir de una expulsión en el partido de ida que les dio la opción de sentenciar la eliminatoria. En la vuelta, en Estambul, el equipo turco perdió la eliminatoria. El nivel del Atlético, que cuenta en sus filas con el máximo goleador de esta competición, Radamel Falcao, es muy superior al del Besiktas. La victoria cotiza muy baja, 1.33, pero el Atlético parece muy fiable en casa.

Uno de los partidos más atractivos medirá al FC Metalist ucraniano contra el Olympiacos.
Los griegos vienen de la Champions y se mostraron muy solventes en su cruce anterior, pero los ucranianos consiguieron la mayor diferencia de goles con su rival, el Salzburgo, que hay que recordar que fue el verdugo del PSG, líder de la Ligue 1 francesa. El global, 8- 1, aventura complicaciones realmente graves para los griegos. El equipo de Valverde, que es muy dominante en la liga Griega, llega tras derrotar a otro equipo del Este de Europa, el Rubin Kazan. Sin embargo, parece que esta eliminatoria será aún más complicada para los griegos.
Las cotizaciones en Bet365, Bwin o PAF, rondan el 2 a 1. 100% de beneficios sin el equipo local gana. Parece una muy buena opción.

Schalke Europa League 2012

Otra eliminatoria que presenta a dos grandes candidatos que vienen en la sombra es la que mide al Twente contra el Schalke 04. El conjunto holandés viene en plena forma. Fue el verdugo del Steaua, el equipo que podría haber sido local en la final de Bucarest. Sin embargo, el Twnte fue superior en ambos partidos y se impuso en Rumanía y más tarde en su propio feudo para sellar ambos resultados con 1-0 y la eliminatoria sin complicaciones. El conjunto alemán, semifinalista en la pasada edición de Champions es uno de los equipos más peligrosos del continente. No tienen grandes centrocampistas y su línea defensiva es muy endeble.

Con la pérdida de su portero, capitán y gran referente, Manuel Neuer, les ha dejado sin uno de sus principales baluartes. Pero, el Schalke es uno de los equipos con las mejores delanteras de la competición. La aportación de Jurado en el enlace con los puntas, de Farfan como factor desequilibrante en la derecha y de dos depredadores del área como Huntelaar y Raúl, artilleros en buena forma, hacen del conjunto bávaro a uno de los mejores del mundo y de los más difíciles de defender. Difícil pronóstico para un partido en el que cualquier cosa es posible. Incluso un empate con goles.

Manchester City 2012

El Sporting de Portugal recibe en Lisboa al Manchester City. Los lusos son un equipo muy abierto y muy rápido en las transiciones de ataque, pero se miden al líder de la Premier y uno de los equipos que cuenta con más calidad en sus delanteros. La plantilla de los ingleses es, junto a la del United, la mejor de la competición de largo. Un equipo hecho para conquistar Europa y en su versión Champions, que puede dar un paso más adelante con la Europa League. Ganó con autoridad al Oporto, actual campeón y lo hizo derrotándolo en sendos partidos y con goleada incluida en el Etihad Stadium. La victoria del conjunto inglés, favorito, está en torno al 1.70 en las principales Casas de apuestas, aunque es posible que no venzan en Lisboa.

El margen de maniobra con el que cuenta Mancini, sabiendo que la vuelta es en casa, es muy grande. Podría haber un empate, que cotiza por encima de 3.5, y no sería descartable la sorpresa de la victoria lusa, con cotizaciones que rondan el 5. Sin embargo, lo más probable es que el City acabe pasando la eliminatoria.

Europa League 2012

Otro de los partidos más interesantes se juega en Alkmaar. El conjunto del AZ, llega liderando la Eredivisie que es una de las ligas dominantes en esta Europa League. Las prestaciones de los conjuntos holandeses están siendo buenísimas. Con el PSV arrollando en el grupo de clasificación, con el Twente eliminando al local de la final y con el AZ triturando al Anderlecht, que fue el único equipo que había ganado todos sus partidos en la fase de Grupos. En su primer cruce, los holandeses le ganaron los dos partidos para saldar el global con un 0-2 incontestable. Su victoria en Bruselas fue un auténtico golpe encima de la mesa.

El AZ cotiza extraordinariamente en su feudo ante un Udinese del que no se espera mucho en esta competición. Los italianos, históricamente, han prescindido los últimos 5 años de la Europa League. Suelen emplear a sus suplentes para esta competición y es muy probable que así sigua. Esto concede un gran valor a una cotización por encima del 2, en la victoria local.

Europa League Manchester 2012

Otro equipo que llega como favorito de Europa League, pero este sí reconocido en las cotizaciones es el Manchester United. Sin embargo, el duelo contra el Athletic de Bilbao entraña muchos más peligros de los que se temen Ferguson y el United. El Athletic viene con una mejoría notable en sus resultados y en su juego y es muy probable que pudiera dar la sorpresa en Old Trafford. Baste con seguir la trayectoria en Europa de uno y otro equipo para ver las claras diferencias que le restan valor a la cotización, por debajo de 1.50 en casi todas las casas de apuestas que se ha fijado.

El Athletic perdió en Moscú ante el Lokomotiv en el partido de ida en unas condiciones meteorológicas muy adversas. Pero venía de vencer en Eslovaquia y Austria al Slovan de Bratislava y al Salzburgo a domicilio y es un equipo muy peligroso como visitante. Cuidado porque además, el conjunto vasco lleva a Manchester más de 4.000 seguidores. Un partido más reñido del que marcan las cuotas.

Europa League Hannover

Para finalizar faltan dos encuentros. El Standard de Lieja juega contra el Hannover 96 un partido entre dos de los equipos menos llamativos de la competición. El Hannover ha ido sobreviviendo a todos los cruces y dificultades que ha tenido a lo largo de la competición.
Parecía abocado a la eliminación ya desde el play off para entrar en la fase de grupos cuando le tocó el Sevilla, un bicampeón de la competición: Pero se impuso en Alemania y sostuvo el resultado empatando en el Sánchez Pizjuán.

El partido ya se vivió en la fase de grupos, donde el Copenhague y el Vorskla cayeron a manos de estos dos protagonistas. El Standard ya fue mejor en la fase de grupos y se impuso 2-0 en Lieja. Sin embargo, su victoria cotiza por encima de 2.62. Una gran cuota.

Europa League PSV

Para finalizar, la última eliminatoria en liza será la que mida al Valencia CF contra el PSV holandés. Dos buenos equipos en sus respectivas Ligas, pero que llegan en un momento completamente distinto. El Valencia viene de mostrarse muy vulnerable. Su último partido en casa lo perdió contra el Sevilla y no está teniendo un buen nivel de juego. Su último partido ganó en Granada con su único tiro a puerta. El equipo de Unai no funciona en el centro del campo, las bajas han lastrado mucho al conjunto español y su estado de forma es una ruina.

Enfrente estará u PSV que viene de llevarse un revolcón importante en la liga doméstica, donde perdió 2-6 con el Twente en un ejercicio de precisión al contragolpe del equipo rival.
Sin embargo, por calidad de juego, el PSV parece a un nivel mucho más alto. Mestalla puede ser la única tabla de salvación para el Valencia, pero sus resultados en este tipo de partidos invitan a pensar en un empate con goles en Metalla. Así lo dice el histórico de este equipo en competiciones europeas.